Облачная платформа Microsoft Azure (Windows Azure)


2014. Microsoft запустила свой искусственный интеллект на базе Azure


Помните, как в книге "Автостопом по Галактике" люди постоянно давали супер-умному роботу Марвину простейшие поручения, из-за чего он постоянно находился в депрессии. Так и у нас сейчас обстоит дело с облачными вычислениями. На сегодняшний день основной функцией облачных технологий (этой огромной глобальной компьютерной сети) по факту является простое хранение данных. Мы вводим в облако какие-то данные, а потом их просматриваем. Но уже скоро ситуация изменится и компьютерная сеть начнет думать. ИТ гиганты начинают активно развивать технологии интеллектуальной обработки данных. IBM создала Watson. Google купил DeepMind. И вот сегодня Microsoft представила Azure Machine Learning - облачную платформу, на которой разработчики смогут быстро создавать приложения для предсказания будущего. Например, эти приложения могут помочь торговым компаниям закупать только те товары, которые будут пользоваться спросом, или помочь производственным предприятиям проводить профилактику оборудования перед тем, как оно сломается.


2013. Microsoft Cloud OS доступна в России


Не смотря на громкое название, Cloud OS - это не какая-то новая платформа или сервис, а просто маркетинговый лейбл, который в Microsoft придумали для того, чтобы выгодно противопоставить себя Амазону и заработать денежек на апгрейдах. Лейбл Cloud OS обозначает набор облачных и серверных систем Microsoft (Windows Azure, Windows Server, System Center ... и т.д. - можно добавлять по желанию), с помощью которого можно построить гибридное корпоративное облако. Это облако выгодно отличается от облака Amazon тем, что оно не полностью размещается у стороннего провайдера, а может распределяться между сторонними провайдерами и родным офисом. А значит, те данные и приложения, которые вы боитесь отдавать провайдеру - можно оставить в офисе. При этом единство вашего облака не нарушается и администратор может управлять им из единой контрольной панели. Единственная загвоздка в том, что... ***


2013. Онлайн-магазин Windows Azure Marketplace стал доступен в России


Microsoft объявила, что онлайн-магазины Windows Azure Marketplace и Windows Azure Store теперь доступны в России (т.е. российские разработчики могут в них что-то продавать, а российские компании - что-то покупать). В Windows Azure Marketplace - продаются различные бизнес-приложения (работающие на платформе Azure) и аналитические данные (хранящиеся в Azure), а в Windows Azure Store - разные штучки для разработчиков. Правда, на данный момент толку от этих магазинов для российских клиентов - мало. Во-первых, они даже не переведены на русский язык (позор!). Во-вторых, там пока всего по одному русскому приложению в каждом магазине. Да и вообще, не смотря на то, что Microsoft в последнее время рассказывает о сумасшедшей популярности Azure, в маркетплейсе пока всего 600 приложений, причем большинство из них не используют платежный сервис Azure, а просто перенаправляют клиента на свой сайт.


2012. Microsoft продвигает Windows Azure через сервис-провайдеров


Где же правда? Как известно, недавно Microsoft кинула своих партнеров (производителей компьютеров) и выпустила собственный планшет Surface. А вот в сфере облачных платформ Microsoft (почему-то) решила отказаться от тактики "Сделай все сам" и прибегнуть к помощи партнеров. Теперь хостинг-провайдеры смогут предоставлять облачную платформу Windows Azure под собственным брендом. Такую тактику весьма успешно уже применяют VMWare (vCloud) и OpenStack. А у Microsoft, как известно, огромная сеть партнеров - сервис-провайдеров, которые хостят Windows Server. Теперь они смогут предлагать клиентам и Azure, либо отдельные сервисы Azure на базе Windows Server. Напомним, Windows Azure уже также продается в коробках для создания частных облаков в больших корпорациях.


2012. Windows Azure предлагает Linux as a Service


Как говорится в известном фильме "Жить захочешь - не так раскорячишься". Когда-то Linux была главной угрозой светлому будущему Windows, а теперь Microsoft предоставляет Linux, как компонент своей облачной платформы Windows Azure. И все потому, что чисто Microsoft-ориентированное облако - оказалось не очень-то конкурентоспособным в борьбе с Amazon, RackSpace, VMWare, Oracle, Google и другими провайдерами. Таким образом, Windows Azure становится не только PaaS, но и IaaS платформой. Пользователи теперь могут создавать виртуальные сервера с Linux или Windows и платить за них почасово, подобно как на Amazon Web Services. Доступны дистрибутивы Ubuntu, SUSE и CentOS. Возможно, скоро Microsoft договорится и с Red Hat. Но Linux as a Service - это не единственное интересное обновление Azure. ***


2012. OpenStack стартует. CloudStack отделяется. Amazon адаптирует SAP. Azure переименовывают


Такой вот получается дайджест новостей от ведущих облачных платформ. Главная новость - это конечно то, что open-source платформа OpenStack (aka Linux для облаков), которую два года разрабатывал альянс ИТ-гигантов (Rackspace, NASA, Citrix, Intel, AMD, Cisco, Dell, HP, IBM...) - наконец-то реально заработала. С 1 мая ее внедрил RackSpace для своего сервиса Rackspace Cloud Files, а на прошлой неделе HP запустил на публичное тестирование свою платформу HP Cloud, основанную на OpenStack. Однако за неделю до старта с OpenStack произошла неприятность, которая часто случается с open-source проектами - раскол. Компания Citrix, которая была одним их первых участников альянса OpenStack, вдруг решила передать облачную платформу собственной разработки - CloudStack - в сообщество Apache Software Foundation. Таким образом, CloudStack не влился в OpenStack, а стал конкурирующим проектом. Причиной своего решения в Citrix называют медлительное развитие проекта OpenStack и нежелание других участников интегрироваться с API главного коммерческого конкурента - Amazon Web Services. ***


2012. Amazon - это №1. А кто за ним?


Блог GigaOm опубликовал Топ-7 облачных провайдеров не включая Amazon. Почему не включая? Потому что Amazon Web Services на данный момент уже слишком далеко от конкурентов. AWS является абсолютным лидером рынка Cloud Computing во всех отчетах всех аналитических фирм. По различным оценкам, AWS работает на 450000 серверах и приносит около $1 млрд дохода в год. А кто же следующий? Вот топ-7 облачных провайдеров от GigaOM: ***


2012. Amazon - все ближе к Windows, OpenStack - все ближе к Linux


Ситуация на рынке облачных (IaaS) платформ все больше начинает напоминать ситуацию с десктопными операционными системами (Windows и Linux). С одной стороны - открытая и построенная на (яко-бы) общепринятых стандартах платформа OpenStack. Ее общепринятость на этой неделе подкрепили еще два гиганта - IBM и Ericsson, присоединившись к альянсу OpenStack. До них в альянсе состояли также Rackspace, Citrix, Intel, AMD, Cisco, Dell, HP (неплохая компания?). С другой стороны - проприетарная, но уже реально работающая и очень популярная платформа Amazon Web Services (AWS). AWS набирала популярность в качестве простой и открытой платформы, на которой можно восстановить Linux или Windows сервер и масштабировать его в зависимости от нагрузки. И было довольно просто перенести приложение с Amazon на локальный сервер. Но по мере того, как AWS добавляет новые фичи, она все больше привязывает к себе клиентов и партнеров. ***


2011. Рейтинг популярности PaaS платформ


Как оценить популярность PaaS платформ? Конечно, идеально было бы иметь данные о количестве их (платящих) клиентов. Но PaaS провайдеры предпочитают говорить о количестве приложений или о количестве пользователей, и к тому же эти данные никак проверить нельзя. Но оценить популярность PaaS платформ можно и косвенным путем - например, по количеству вакансий разработчиков для создания приложений на той или иной платформе. Что и сделал сайт Indeed.com. Результаты - на графике. Лидирует Force.com, за ней тянутся Microsoft Azure и Google App Engine. Еще дальше - Cloud Foundry (от VMWare) и Heroku (которой владеет Salesforce). Отметим, что в целом популярность всех PaaS платформ довольно стремительно растет. ***


2011. Windows Azure доступна в России


Компания Softline стала партнером Microsoft по продвижению PaaS-платформы Windows Azure на российском рынке. Теперь российские компании и разработчики могут официально покупать ресурсы Windows Azure на портале http://azure.softline.ru, платить за них по счету в рублях и получать русскоязычную поддержку от Softline. Ранее пользоваться Windows Azure из России можно было только указав другую страну при регистрации и оплачивая услуги долларовой картой. Не смотря на то, что платформа Azure предоставляется через посредника (Softline), цены за ресурсы остаются такими же, как и для остального мира. При создании аккаунта можно выбрать необходимые компоненты, составить индивидуальную конфигурацию или использовать один из типовых вариантов.  Встроенный калькулятор стоимости позволяет рассчитать сумму, необходимую для приобретения сервиса. Минимальная конфигурация обойдется примерно в 40 евро/мес.


2010. Windows Azure уже продается в коробках


Хотя вокруг термина "приватное облако (private cloud)" ведется много споров (на счет того, корректно ли собственный дата-центр, оптимизированный при помощи технологий виртуализации называть "облаком") - никто не может отрицать, что штуковины под названием "приватное облако" уже неплохо продаются. Дело в том, что многие компании еще морально не готовы перемещать свою ИТ-инфраструктуру на публичные облачные платформы типа Amazon EC2 или Windows Azure. Но когда им говорят, что "вы сможете воспользоваться преимуществами Cloud Computing (экономичность, масштабируемость) без какого-либо риска для безопасности, потому что облако будет заперто в вашем офисе" - они на это ведутся. Очевидно, что приватные облака стали необходимым промежуточным этапом перехода компаний на "настоящие облака" и провайдеры облачных платформ вынуждены сделать шаг назад, чтобы процесс пошел. Так случилось и с Microsoft. ***


2010. Windows Azure - уже. Google Apps Marketplace - скоро.


Сегодня Microsoft официально открыла свою облачную платформу Windows Azure. Это облако для развертывания SaaS сервисов и хостинга приложений, предоставляющее майкрософт-ориентированную инфраструктуру и инструменты разработки. Впрочем, Azure также поддерживает PHP, MySQL, Ruby on Rails, Python, Java, Eclipse и Zend. Главным преимуществом Azure перед Amazon Web Services и Rackspace Cloud является высокий уровень автоматизации, позволяющий разработчику думать только о своем приложениии, а не об инфраструктуре. Кроме того, эта платформа позволяет легко интегрировать размещаемые на ней приложения с локальной ИТ инфраструктурой компании с помощью стандартов SOAP, REST и XML (таким образом, поддерживает схему S+S). Стоимость использования Windows Azure - ниже стоимости Windows-инфраструктуры, построенной на Amazon. ***


2010. Microsoft и HP будут продавать облака вместе


Сфера применения Cloud Computing не ограничивается платформами типа Amazon, Google App Engine или Windows Azure. "Компьютерное облако" становится популярным товаром, который нужен большим компаниям, хостерам приложений и крупным SaaS провайдерам. И на этом рынке конкуренция столь высока, что даже такие гиганты, как Microsoft и HP предпочитают не играть в одиночку. Сегодня компании объявили об образовании альянса для создания и продажи совместных cloud-решений. В этот проект компании вложат $250 миллионов.  Microsoft и HP уже имеют совместный опыт создания "облака" Windows Azure, которое работает на серверах HP. Совместные cloud-решения Microsoft и HP для компаний и сервис-провайдеров, очевидно, будут показывать чудеса совместимости оборудования с операционной системой и системой виртуализации Microsoft. ***


2010. Прогноз: Топ 5 Enterprise 2.0 технологий 2010 года


2010 год, в первую очередь, будет ознаменован тем, что Microsoft станет полноценным игроком рынка Enterprise 2.0. В этом году выйдут в коммерческую экплуатацию онлайновый MS Office, овэбдваноленный Sharepoint 2010 и облачная платформа Windows Azure, и эти продукты, конечно, простимулируют развитие SaaS и социального ПО. Кроме того, мы ожидаем революции в мобильных технологиях для бизнеса и в VoIP сфере. ***


2009. Chrome OS vs Windows Azure: 2-0 в пользу Гугла


На этой неделе Microsoft и Google померялись своими новыми операционными системами (пока в демо-режиме). Google впервые показал Chrome OS, а Microsoft провела последнюю презентацию Windows Azure. Что касается Google Chrome OS, то с ним все просто. Это операционная система, которая состоит из одного прокаченного браузера. Она мгновенно загружается и супербыстро исполняет любые веб-приложения на маломощном нетбуке. Пользователю не нужно устанавливать программы - подразумевается, что они все есть в Сети. На компьютере - только файлы и локальный кэш с теми веб-приложениями, которые умеют работать в оффлайне (например, GMail). Каждое веб-приложение никак не может повлиять на другие и на ядро системы, таким образом обеспечивается высочайший уровень безопасности и надежности. А главное, стоимость Chrome OS = 0$, что очень понравится бизнес-пользователям, и возможно именно этот фактор станет решающим при выборе между облачными и традиционными приложениями. Первые нетбуки с Chrome OS появятся во второй половине 2010. ***


2009. Amazon запустила MySQL as a Service


Как и в прошлом году перед майкрософтовской конференцией разработчиков PDC (где Microsoft анонсирует платформенные новинки), Amazon начинает шевелиться и что-то делать. В прошлом году Microsoft анонсировала Windows Azure, и Amazon тут-же предложила разработчикам виртуальные сервера EC2 под управлением Windows. В этом году на своей конференции Microsoft собирается представить облачную реляционную СУБД Azure SQL. И вот вам ответ Amazon - новый сервис Amazon RDS (Relational Database as a Service), который представляет собой готовую к использованию масштабируемую реляционную базу данных MySQL. ***


2008. Windows Azure : Облачные войны только начинаются


Как и обещал Стив Балмер, Microsoft выкатила новую операционную систему (и платформу) для интернет-приложений. Называется она Windows Azure. Пока это чудо будет доступно только ограниченному кругу избранных партнеров Microsoft, но что собой представляет эта платформа уже понятно (ее показали на конференции разработчиков PDC сегодня). Смысл в том, что теперь создать интернет-сервис для .Net разработчика станет совсем просто. Для этого нужно всего лишь создать работающее приложение в среде .Net. А о том, чтобы это приложение заработало (и исправно работало) на интернет-сервере - позаботится Microsoft. ***


2008. Стив Балмер анонсировал Windows Cloud


Microsoft готовится к запуску новой платформы для разработки и развертывания web-приложений под названием Windows Cloud. Об этом проговорился Стив Балмер на конференции разработчиков в Лондоне. По его словам Windows Cloud увидит свет через 4 недели. Пока непонятно, что это будет за платформа, но можно спрогнозировать что, она будет сфокусирована на разработке S+S приложений, и нацелена на создание дополнительного программного обеспечения для существующих и запланированных онлайн-систем Microsoft: Windows Live, Live Mesh, Office Live, Online Business Services. Кроме того, из слов Стива Балмера следует, что приложения для этой платформы (или web операционной системы) будут разрабатываться на .NET. Также, недавно появились слухи, что Microsoft готовит свой ответ на сервисы Amazon EC2. Так что, возможно, мы увидим что-то вроде Google Apps Engine, только привязанный не к Python, а к среде разработки Microsoft.